Penghinaan Welsh diikuti dari periode kejatuhan dan penolakan pemain yang tidak perlu

Hampir lima tahun, 1.756 hari tepatnya, karena Martin O’Neill membawa Irlandia ke Polandia untuk pertandingan tandang pertamanya yang bertanggung jawab atas tim. Dan beberapa hal belum berubah. Dia masih membela perilaku asisten manajernya dan dia masih tidak memiliki striker. Seminggu setelah pengangkatannya sebagai penerus Giovanni Trapattoni, dan pendekatan ke Roy Keane untuk menjadi wakilnya, O’Neill mengambil alih Irlandia untuk pertama kalinya di Aviva dan mereka mengalahkan Latvia 3-0 dalam pertandingan persahabatan internasional. Empat hari kemudian, mereka melakukan perjalanan ke Poznan. Paul Green, Anthony Stokes, dan Marc Wilson semuanya bermain imbang tanpa gol.

Irlandia akhirnya akan kehilangan kualifikasi otomatis ke putaran final di Brasil. Setahun yang lalu Irlandia bisa dan seharusnya berada di puncak grup kualifikasi Piala Dunia mereka dan siap untuk mulai merenungkan musim panas dengan yang terbaik di dunia di Rusia. Mereka gagal dengan hasil imbang yang mengerikan di Georgia, diikuti beberapa hari kemudian oleh kekalahan kandang dari juara grup yang akhirnya Serbia, yang akan dipukuli hingga babak 16 besar final oleh Brasil dan Swiss. Irlandia telah terurai selama 12 bulan terakhir. Pada hari Selasa, O’Neill, Keane dan Irlandia akan kembali ke Polandia, kali ini dengan penggemar perjalanan jauh lebih sedikit daripada siapa yang mempesona publik Polandia di Euro Final pada musim panas 2012. Mereka memiliki skuad yang jauh lebih lemah juga.

Pengunduran diri, penolakan, dan perilaku yang tidak masuk akal mungkin telah memperpanjang panel sejauh yang O’Neill dapat lakukan. “Ketika saya masuk, saya memiliki Robbie Keane tua yang tidak bisa bermain melawan tim besar seperti yang dia lakukan, seperti yang akan dia lakukan,” kata O’Neill pekan lalu. “Dalam lima tahun saya di sini, saya tidak memiliki pusat penyerang gol. Dan itu menjadi sedikit masalah. “Ketika Anda memiliki seseorang seperti Gareth Bale, yang dapat mengubah permainan sesaat, itu membantu. Namun, kami tidak memiliki Gareth Bale di tengah-tengah kami sehingga kami harus mencoba dan melakukan hal-hal lain.

Hebatnya, pemain yang datang sebenarnya berada di luar kendali saya, percaya atau tidak. Ini di luar kendali saya. Saya tidak bisa berbuat apa-apa. ” Martin O’Neill adalah manajer yang mengira dia bisa menjinakkan Roy Keane. Dan Keane meyakinkan O’Neill untuk menolak Stoke City karena dia mengatakan mereka bisa lolos ke final Kejuaraan Eropa lagi dan menikmati jambore 2020 di Dublin. Tapi itu tidak terlihat bagus juga. Tiba-tiba, Liga Bangsa-Bangsa penting. Sikap O’Neill terhadap kompetisi itu telah menjadi bahan perdebatan panjang dan cemoohan di seluruh program di BBC Five Live, setelah mengakui dia tidak benar-benar memahami aturan, atau maknanya. Ternyata, dia bukan satu-satunya, dan hanya koresponden sepakbola mereka, Ian Dennis, pada akhirnya memberikan beberapa pengertian.

UEFA telah menghabiskan bertahun-tahun perencanaan cara untuk menyingkirkan persahabatan yang tidak berarti, Dennis menjelaskan. Liga Bangsa-Bangsa, dengan promosi dan degradasi, akan menggantikan mereka. Ini rumit, tetapi hasilnya tidak buruk dan setiap pertandingan pasti akan dihitung di masa depan. Seluruh kamp Irlandia pada hari Kamis berada dalam mode ramah. Ini mungkin jauh dari kuali yang menyapa sisi sebelum kualifikasi Piala Dunia Oktober lalu, tetapi Wales di bawah Ryan Giggs memberikan kinerja yang sangat berbeda. Ini adalah era baru untuk sepakbola Welsh dan para penggemar dan Giggs memeluknya, diperkuat oleh kehadiran Bale dan pemuda, keterampilan dan arogansi di David Brooks dan Ethan Ampadu.

Baca Juga :

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *