Liverpool sekarang memiliki pertahanan yang mereka butuhkan

Liga Premier kembali dengan bang pada hari Sabtu, ketika Tottenham menjamu Liverpool di Wembley saat kick-off makan siang. Perlengkapan ini selalu penting untuk Jürgen Klopp. Pertandingan pertamanya di sepakbola Inggris, pada Oktober 2015, adalah hasil imbang tanpa gol di White Hart Lane. Lebih dari separuh pemain yang mewakili Liverpool hari itu telah meninggalkan klub – Martin Skrtel, Mamadou Sakho, Lucas Leiva, Emre Can, Joe Allen, Philippe Coutinho dan Jordon Ibe – dan Klopp terus menggunakan kunjungannya ke Spurs untuk menyempurnakan pasukannya. Ketika kedua tim bertemu di Wembley Oktober lalu, Spurs menang 4-1 dengan nyaman, meskipun kekalahan berat itu membuktikan sesuatu sebagai katalis untuk musim Liverpool. Ini membuat mereka kesembilan di meja setelah banyak pertandingan, dengan hanya tiga kemenangan dan selisih gol negatif.

Kekalahan itu merupakan pengingat lain dari ketidakmampuan defensif Liverpool, dengan Simon Mignolet melakukan kesalahan mahal dan Dejan Lovren secara resmi digulingkan sebelum babak pertama berakhir. Maju cepat hingga hari ini dan hanya satu dari lima pemain belakang dari pertandingan itu yang telah memulai semua empat pertandingan sejauh musim ini, dan dia – Joe Gomez – sekarang bermain di jantung pertahanan daripada di kanan. Liverpool membalikkan keadaan dengan tegas setelah kekalahan itu di Wembley, memenangkan 14 pertandingan liga tak terkalahkan, memenangkan 10 dari mereka dan menyegel kesepakatan untuk Virgil van Dijk, pemain yang telah mereka kejar selama berbulan-bulan. Kedatangan Van Dijk pada Januari telah secara luas dikreditkan dengan mengubah pertahanan.

Sangat ironis, kemudian, bahwa permainan tak terkalahkan mereka berakhir di penampilan liga pertamanya untuk klub, di Swansea, hanya seminggu setelah mereka menjadi tim pertama yang mengalahkan Manchester City sepanjang musim. Itu adalah “khas Liverpool”: sebuah tim yang mampu mengungguli sisi terbaik di liga hanya untuk membiarkan semua kerja keras mereka terurai dalam pertandingan yang, di atas kertas, mereka seharusnya menang dengan nyaman. Namun, “Liverpool khas” hari ini dan musim lalu adalah tim yang berjuang ketika bermain jauh di pemukul besar lainnya di liga. Liverpool kehilangan lima pertandingan liga musim lalu – semuanya pergi – dan hanya satu dari kekalahan itu (yang kehilangan 1-0 di Swansea) datang melawan tim di luar enam besar. Empat kekalahan lainnya terjadi di Manchester City (5-0), Tottenham (4-1), Manchester United (2-1) dan Chelsea (1-0).

Sisi Klopp tidak mengambil satu poin pun dalam pertandingan tandang mereka di empat rival terdekat mereka. Perjalanan mereka ke Wembley pada hari Sabtu adalah kesempatan untuk membuat pernyataan. Mereka tidak lagi memiliki kebiasaan tanpa diduga kehilangan tim yang lebih rendah di liga; sekarang mereka harus menggabungkan kemajuan itu dengan beberapa hasil yang kuat melawan pesaing mereka untuk judul. Pertanda terlihat bagus. Dalam 33 putaran pertandingan sejak kekalahan Liverpool di Tottenham musim lalu, pertahanan mereka berubah dari tertawaan menjadi yang terbaik di liga. Ini mungkin tampak pernyataan yang berani, tetapi Liverpool hanya kebobolan 23 gol liga sejak mimpi buruk mereka di London Oktober lalu – setidaknya tiga lebih sedikit daripada tim lainnya.

Mereka telah mengumpulkan 17 lembar bersih, yang lebih dari setengah pertandingan mereka dan lagi rekor terbaik di liga. Akan mudah untuk menganggap Van Dijk telah menjadi satu-satunya alasan untuk perubahan ini, tapi itu akan mengabaikan lari tak terkalahkan tersebut yang mendahului debutnya. Dalam menjalankan itu, Liverpool kebobolan lebih sedikit pada target per game (2.07) daripada yang mereka miliki dalam 18 penampilan liga. Beruntun itu juga menjadi alasan mengapa mereka mengambil lebih banyak poin per game tanpa Van Dijk dibandingkan dengannya sejak awal musim lalu. Van Dijk telah menjadi tambahan yang luar biasa untuk skuad – Liverpool hanya kebobolan 11 gol dalam 18 penampilan liga, yang merupakan rekor luar biasa – tetapi ada faktor lain yang berperan. Andrew Robertson telah memantapkan dirinya sejak perjalanan ke Spurs setahun yang lalu dan pengaruhnya di bek kiri tidak bisa dilebih-lebihkan.

Sejak awal musim lalu, Robertson telah kehilangan 16 pertandingan liga dan Liverpool hanya menang tujuh kali – 44% – sementara kebobolan 1,25 gol per pertandingan. Mereka telah memenangkan 18 dari 26 pertandingan yang telah dia mulai (69%), sementara hanya kebobolan 0,73 gol per pertandingan. Pengenalannya di tempat Alberto Moreno telah menawarkan keseimbangan yang lebih besar untuk pertahanan sementara sama sekali tidak mempengaruhi kemampuan tim untuk menyerang sisi bawah. Pengaruh Trent Alexander-Arnold di sisi lain belakang empat juga perlu disebutkan, tetapi Robertson telah mengalami peningkatan besar sehingga kemunculannya harus dianggap sepenting penandatanganan Van Dijk. Kepergian Philippe Coutinho juga membantu pertahanan. Menjual pemain bintang sepertinya tidak pernah seperti langkah positif, tetapi telah memungkinkan Klopp untuk memperkuat lini tengah yang kadang-kadang meninggalkan pertahanan terlalu terbuka. Dilema tentang bagaimana menyesuaikan Coutinho ke dalam tim yang juga berisi Roberto Firmino, Sadio Mané dan Mo Salah disambut pada saat itu, tetapi kebutuhan yang dirasakan untuk lapangan keempat tidak ada lagi dan sisi telah diuntungkan secara keseluruhan.

Baca Juga :

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *